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Bolivia, líder en reservas de litio, lanza su primer coche eléctrico

Industrias Quantum Motors es la empresa boliviana que ha lanzado al mercado el primer coche eléctrico fabricado en su totalidad en este país sudamericano, con dos modelos disponibles: el Quantum E2 y el E3, pensados para ser low cost con un precio que parte de los 4.800 euros.

Bolivia forma parte de lo que llaman el triángulo del litio, junto a Argentina y Chile, siendo países que concentran la mayor parte de las reservas del mineral a nivel mundial. Y aunque Bolivia alberga el salar más grande el mundo, no ha conseguido capitalizar las reservas de litio, y hasta ahora no había fabricado ningún coche eléctrico.

Bajo la premisa de cuidar el medio ambiente, Quantum Motors lanzó hace poco dos urbanos eléctricos en una tanda inicial de 50 unidades, que según los medios locales, se agotó en una semana. Ambos modelos, con capacidad para tres personas, tienen unas dimensiones muy reducidas: 2.500 mm de largo, 1.200 de ancho y 1.480 de alto; van equipados con cinco baterías de 12 V y con un enchufe de 220 V, que permite, según las especificaciones, cargar el coche al 100 % en siete horas.

El Quantum E2 alcanza una velocidad máxima 45 km/h y tiene una autonomía de 50 kilómetros. Por su parte, el Quantum E3 llega a los 55 km/h, con una autonomía de 40 kilómetros. Con estas características, unido a la falta de infraestructura de recarga pública en el país sudamericano, estos vehículos parecen dirigidos a un público objetivo que cuente con garaje privado, el que pueda instalar un punto de recarga, y en un entorno estrictamente urbano.

Para hacer posible la producción nacional de coches eléctricos a gran escala, a principios del mes de octubre Yacimientos de Litio Bolivianos, de propiedad estatal, anunció una alianza estratégica con Quantum Motors. Y es que en Potosí, específicamente en La Palca, hay una planta piloto de baterías de iones de litio, pero las que montan los nuevos coches eléctricos son de origen chino.

Los medios locales dicen que el Gobierno boliviano ha invertido hasta el momento más de 600 millones de dólares para afrontar las dos primeras fases en la industrialización del litio contenido en el Salar de Uyuni, que contempla la instalación de plantas piloto, además de factorías industriales, como las de carbonato de litio. Solo en el Salar de Uyuni hay unas reservas de 21 millones de toneladas métricas de litio, y aún así parece que la región no acaba de despegar en plena era de electrificación.

Parece que gracias a los acuerdos suscritos con Alemania y China, se prevé invertir a medio plazo alrededor de 3.600 millones de dólares en nuevos proyectos del litio, pero ya en las fases finales de producción a escala industrial.

Según los expertos, la compañía alemana ACI Systems va a ser un gran impulsor para Bolivia, ya que se espera que esta empresa, que cuenta con la bendición del gobierno, produzca hasta 40.000 toneladas de hidróxido de litio de salmuera residual en el Salar de Uyuni entre 2021 y 2022.

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